24h Le Mans

Aucune pierre n'a été négligée : Porsche 911 GT1 1998

No Stone Unturned: 1998 Porsche 911 GT1

Centenaire des 24h du Mans : 1993-2002 | √Čcrit par Richard Kelley

En l'honneur de son 50e anniversaire, Porsche a développé une toute nouvelle voiture, la 911 GT1-98, pour la saison 1998 de la Fia International GT. Au cours de la saison de course, la 911 GT1-98 a eu du mal à suivre le rythme de la Mercedes sur les épreuves de 500 km en raison des règles sur les restrictions d'air, qui limitaient les moteurs turbocompressés de Porsche (la Mercedes avait un moteur V8 atmosphérique).

Cependant, Porsche au Mans a toujours été dans un autre monde ; la renommée du constructeur automobile allemand est synonyme de rester ultra-compétitif pendant 24 heures consécutives. Dans le passé, Porsche a remporté la victoire à 16 reprises.

En 1998, ils n'ont à nouveau rien négligé, à la recherche de vitesse et de rythme face à l'un des plateaux du Mans les plus compétitifs : les Toyota GT-One, Mercedes CLK-LM, Nissan R390 et BMW V12 LM se battaient toutes pour la victoire. En fin de compte, la résilience intrépide de Porsche a tenu bon, offrant l'un des triomphes les plus satisfaisants de l'entreprise au Mans.

Con√ßue pour affronter les nouvelles Toyota GT-One et Mercedes-Benz CLK-GTR, la 911 GT1-98 a opt√© pour un design √©pur√© m√™me si les nouvelles r√®gles GT1 stipulant que les voitures de course doivent √™tre bas√©es sur des voitures de route ‚Äď‚Ā† Porsche l'avait d√©j√† effectivement fait. ont proc√©d√© √† l'ing√©nierie inverse de leurs voitures de route √† partir d'une voiture de course √† moteur central sp√©cialement con√ßue.

La voiture de Laurent Aiello / Allan McNish / Stèphane Ortelli, la Porsche 911 GT1-98, est dévoilée sur la grille des 24h du Mans 1998. Image fournie avec l'aimable autorisation : Images de sport automobile.

Initialement bas√©e sur une carrosserie en acier de 911 coupl√©e √† un moteur central arri√®re de 962, la 911 GT1-98 a √©volu√© pour la premi√®re fois vers une monocoque en fibre de carbone, avec des disques de frein en fibre de carbone dans une voiture de course d'usine. Une fois termin√©e, la carrosserie fluide ressemblait √† un prototype sportif plut√īt qu'aux deux mod√®les pr√©c√©dents de Porsche.

Le moteur √©tait le m√™me que celui des GT1 pr√©c√©dentes. Le six cylindres √† plat de 3,2 litres refroidi par eau √©tait une adaptation de la conqu√©rante 962 mais √©tait √©quip√© de culasses monobloc en aluminium de la Porsche 959. Le bloc √©tait √©galement en aluminium et des arbres √† cames entra√ģn√©s par cha√ģne actionnaient quatre soupapes par cylindre.
La commande du moteur est pass√©e √† un ECU TAG Electronic Systems TAG 3.8 pour correspondre √† la nouvelle bo√ģte de vitesses s√©quentielle et √† la paire de turbocompresseurs KKK K27.2 conserv√©s, aliment√©s par une √©cope massive sur le toit et soufflant √† travers deux refroidisseurs interm√©diaires.

Plus longue et plus large, la GT1-98 arborait un grand aileron arrière en plastique réglable et un nez sensiblement plus bas obtenu en allongeant l'empattement pour déplacer les radiateurs de refroidissement du centre vers les bords extérieurs de l'avant. Porsche a également soumis son nouveau champion à un régime crucial : la nouvelle voiture GT1 de 1998 ne pesait que 2 072 livres, soit 265 livres de moins que la GT1 de 1997.

Laurent Aiello / Allan McNish / Stèphane Ortelli, Porsche 911 GT1-98, lors des 24h du Mans 1998. Image fournie avec l'aimable autorisation : Images de sport automobile.

Il y aurait deux √©quipes 911 GT-1¬†; J√∂rg M√ľller-Uwe Alzen-Bob Wollek aux commandes (#25) avec Laurent Aiello-Allan McNish-St√©phane Ortelli au pressing (#26). A√Įello √©tait l'arriv√©e de derni√®re minute dans le trio, recrut√© apr√®s la grave chute de Yannick Dalmas √† Spa, alors qu'il √©tait d√©j√† un bon ami de McNish et Ortelli.

Ortelli a demandé à s'associer à son ami proche McNish après le crash de l'Ecossais au début des 24 Heures du Mans 1997.

"Notre chef d'équipe, Herbert Ampferer, m'a demandé 'Est-ce que tu es d'accord pour courir à nouveau avec Allan ?'", se souvient Ortelli. "J'ai dit qu'il méritait une seconde chance, nous voulons gagner ensemble."

Malgr√© les √©normes efforts d'ing√©nierie et des pilotes, la Porsche GT1 n'√©tait pas la voiture la plus rapide de la grille. Mercedes-Benz a pris la pole et la 3e position sur la grille, s√©par√©es par une Toyota GT-One. Porsche a d√Ľ se contenter de la quatri√®me place pour la n¬į25 et de la cinqui√®me place pour la n¬į26.

Les √©quipes Porsche se plaignaient du rythme apr√®s le passage d'une bo√ģte √† chien, √©galement utilis√©e par Toyota, √† une bo√ģte de vitesses synchronis√©e. ¬ę Nous √©tions extr√™mement lents et extr√™mement frustr√©s ; nous ne pouvions pas passer les vitesses √† plat et la course du changement de vitesse √©tait quatre fois plus longue ¬Ľ, a d√©clar√© Ortelli.

Porsche a d√©clar√© : ¬ę Oui, vous allez vous blesser √† la main et vous sentir frustr√©, mais vous aurez une voiture que vous pourrez pousser ¬Ľ, a fait remarquer Ortelli.

Et ils l’ont fait.

Laurent Aiello / Allan McNish / Stèphane Ortelli, Porsche 911 GT1-98, poussent fort alors que la nuit commence à tomber sur les 24h du Mans 1998. Image fournie avec l'aimable autorisation : Images de sport automobile.

Sous la pression de Porsche, Mercedes et BMW étaient respectivement absents après deux et six heures de course. La 66e édition des 24 Heures du Mans s'est alors transformée en duel germano-japonais entre les deux équipes Porsche GT1 et la Toyota GT-One, suivies à distance respectable par Nissan et les prototypes LM P1.

"Notre rythme était plus conservateur que celui de nos concurrents, mais nous savions que nous pouvions pousser à 120 pour cent et que la voiture allait durer", a déclaré Ortelli plus tard.

Apr√®s une nuit exigeante et un duel acharn√© pour la premi√®re place, les deux 911 GT1-98 ont pass√© une demi-heure dans leurs stands : la #25 avait endommag√© son plancher lors d'un incident dans un bac √† graviers, et la #26 avait d√Ľ remplacer une conduite d'eau. . Ortelli et ses co√©quipiers sont pass√©s de la premi√®re √† la deuxi√®me place derri√®re la Toyota GT-One.

Laurent Aiello / Allan McNish / Stèphane Ortelli, Porsche 911 GT1-98, font un arrêt au stand lors des 24h du Mans 1998. Image fournie avec l'aimable autorisation : Images de sport automobile.

Puis, pendant les réparations, Ortelli a reçu un appel téléphonique.

¬ę Un ami √©tait au coin d'Indianapolis et m'a appel√© pour me dire que la Toyota faisait un dr√īle de bruit en r√©trogradant. √Ä cause de ces informations, nous avons continu√© √† les pousser, √† les stresser, et ils se sont effondr√©s.

Et une fois de plus, sans rien négliger, Porsche termine 1-2, s'imposant pour la 17e fois dans sa course favorite et célébrant son 50e anniversaire de la meilleure des manières, avec Wolfgang Porsche rejoignant son équipe sur la plus haute marche du podium.

Laurent Aiello, Allan McNish et Stèphane Ortelli célèbrent sur le podium après avoir remporté les 24h du Mans 1998. Image fournie avec l'aimable autorisation : Images de sport automobile.

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